Timber – Clouds

  • Clouds

  • Timber
    • Genre: Singer-songwriter, Pop
    • Release-type: album, digitaal
    • Label: self-released

Alsof je buurman op het cd-hoesje staat, gefotografeerd ergens in een tuin. ‘Mmmm….. dit kan nooit iets wezen.’ Is het eerste wat bij me op komt.

Ik druk op play en ergens begint iemand te zingen op een hele natuurlijke manier zonder enige vorm van opsmuk. The New Me, zingt de grijzige vijftiger van de hoes mij tegemoet. Het arrangement lijkt geleend van een oud hitje van Paul McCartney. Clouds heet deze tweede plaat van de singersongwriter die zichzelf Timber noemt. Het resultaat kabbelt lekker weg en vult de huiskamer met frisse klanken en fatsoenlijk gezang.

De twaalf liedjes passen prima bij de zondagochtend in de herfst. Buiten vallen de blaadjes van de bomen en het weer is net te druilerig om jezelf op een racefiets te hijsen en met je kop in de wind door de duinen te fietsen. Dus maken we het thuis gezellig. Terwijl ik een bakkie thee in schenk voor mijn vrouw en twijfel of ik er een speculaasje bij moet nemen, gaat deze Timber verder en oppert Not Giving Up On You op een manier die mij doet denken aan Steve Winwood. Eén van de grootste muzikale goden die de popmuziek ons heeft geschonken. Wie goed luistert, hoort ergens in de verte Can’t Find My Way Home van de superband rond Winwood, Blind Faith. Stir Up The Fire is de uitschieter van het album. Dit liedje misstaat zeker niet op NPO radio 2. Ik zou bijna zeggen dat dit de ideale arbeidsvitamine plaat is.

Qua composities gaat Timber echt uit van het liedje. Hier en daar is het wel net iets te vrolijk, braaf en te campy waardoor het ietwat geforceerd kan overkomen. Maar net op het moment dat het album begint in te kakken met liedjes als Two Ships’ en ‘The Things I Did, weet Timber je weer bij de lurven te pakken met ‘A Good Person’. Ineens weet je ook waarom je van muziek houdt in de breedste zin.

Toch is het gaandeweg erg veel van hetzelfde. De arrangementen en de natuurlijke stem van Timber beginnen uiteindelijk te vervelen. Dit is weer het zoveelste bewijs dat singer/songwriter-pop niet langer dan zo’n vijfentwintig minuten vers blijft. Hoe mooi, fris en zelfs origineel het soms ook kan zijn, saaiheid ligt continu op de loer. Je moet van goede huize komen wil je de aandacht vast weten te houden als singer/songwriter.

Wil Timber hier een vervolg aan geven is mijn tip probeer tussendoor meer vanuit de muziek te denken en af en toe in een bandconcept iets te componeren middels een spontane jamsessie. Dit maakt het dan net wat uitdagender en levendiger.

Bekijk de website van Timber.

Volg Timber op Facebook.

Mijn effectieve en supersimpele systeem voor het binnenhalen van gigs

Ik word regelmatig ingehuurd door organisaties om een training te verzorgen. Soms omdat ze mij benaderen. Maar ook regelmatig omdat ik zelf contact met hen heb gezocht.

Misschien herken je dat wel. Je leest of hoort iets en denkt direct ‘daar zou ik ook prima passen’. Een plek of een festival waar je dolgraag zou willen optreden.
Hoewel ik een groot voorstander ben van zogenaamde warme acquisitie, is er in principe niets mis met het zelf pro-actief benaderen van nieuwe gigs. Sterker nog: als muzikant ontkom je er niet aan, omdat het aanbod aan bands zo groot is.

Dat maakt de kans dat het lukt niet zo groot. Moet je het daarom al bij voorbaat opgeven? Nee, zeker niet. Het betekent vooral dat je het grondig moet aanpakken. En dat er waarschijnlijk meerdere pogingen nodig zijn voordat het iets oplevert.
Zelf deed ik dit altijd heel ad hoc. Ik kwam iets tegen waarvan ik dacht “dat is interessant!” en schreef dan snel een mailtje. Vervolgens hoorde ik vaak niets. Of ik nam me voor later te mailen bij events die net plaats hadden gevonden. Dat vergat ik dan meestal.

Maar sinds twee jaar pak ik het systematisch aan. En dat werkt een stuk beter. Graag deel ik mijn manier met je.
1. Ik heb een lijst van plekken die ik wil benaderen. Die lijst vul ik steeds aan als ik iets tegen kom wat me interessant lijkt. Zo zorg ik ervoor dat ik niets vergeet.
2. Ik bekijk de websites en bepaal wanneer het beste moment is om contact te zoeken. Voor een event in het najaar is dat bijvoorbeeld vaak al aan het begin van het jaar. Vervolgens plan ik dit direct in in mijn agenda.
3. Ik maak voor elke organisatie een persoonlijk voorstel, waarin ik uitleg waarom ik denk dat ik goed in hun programma of op hun event zou passen. Die verstuur ik zoveel mogelijk direct aan de persoon die hierover gaat (dus liever niet naar een info-mailadres).
4. Vervolgens noteer ik in mijn lijst wanneer ik gemaild heb. Als ik na 2 weken nog niets heb gehoord mail ik opnieuw.
5. Ik mail maximaal 3x. De data noteer ik in mijn lijst, zodat ik weet wat ik al heb gedaan. Als ik een reactie krijg (positief of negatief) zet ik dit erbij. Zo hou ik overzicht.
6. Soms krijg ik het verzoek om het later opnieuw te proberen, in dat geval plan ik dit meteen in. Zo vergeet ik het niet.

Ik merk dat deze aanpak een aantal voordelen heeft.
1. De lijst met te benaderen opdrachtgevers groeit snel. Omdat ik erop gefocust ben. Maar ook omdat ik er een gewoonte van maak om de dingen die ik tegen kom ergens te verzamelen.
2. Doordat ik meerdere keren mail (en het niet na 1 mailtje al laat zitten) behaal ik meer resultaat. Het is echt al diverse keren voorgekomen dat er op mijn eerste mail niet gereageerd werd, maar ik vervolgens wel enthousiast antwoord kreeg bij een tweede of derde poging.
3. Het werkt motiverender om een grote lijst van mogelijke speelplekken te hebben, omdat de kans veel groter is dat je af en toe een positieve reactie krijgt.
4. Ik ben er minder tijd aan kwijt, omdat ik gewoon eens in de zoveel tijd mijn lijst erbij pak en daarop precies kan zien hoe het ervoor staat.
Bij het benaderen van gigs is het belangrijk om je te realiseren dat je veel pogingen moet wagen voordat je resultaat ziet. Zonde als je te snel de conclusie trekt dat “het dus niet werkt”. Grote kans namelijk dat je, als je 20 festivals aanschrijft, er wel een succes tussen hebt zitten.

Door op de beschreven manier te werk te gaan, spaar je tijd en energie en maak je het jezelf veel makkelijker. En zo hou je meer tijd over om mooie dingen te maken 😉